19
Dec
2022

เหตุใดการปล่อยจรวด Artemis 1 ของ NASA จึงล่าช้าอยู่เสมอ

ตั้งแต่การรั่วไหล สภาพอากาศ ไปจนถึงปัญหาด้านลอจิสติกส์ การปล่อยจรวดมีหลายสิ่งที่ผิดพลาดได้ นี่คือสาเหตุที่ NASA ใช้เวลานานมากในการนำ Mega Moon Rocket ออกจากพื้น

เช้าตรู่วันพุธ (16 พ.ย.) ในที่สุด NASA ก็เปิดตัวจรวด Space Launch System (SLS) อันทรงพลังซึ่งเป็นหลักชัยสำคัญในโครงการArtemis ที่วางแผนไว้ เพื่อส่งมนุษย์กลับสู่ดวงจันทร์

นี่เป็นความพยายามครั้งที่สี่ที่จะยิงจรวดความสูง 322 ฟุต (98 เมตร) ซึ่งเดิมมีกำหนดขึ้นในวันที่ 29 ส.ค. จากนั้นอีกครั้งในวันที่ 3 ก.ย.และอีกครั้งในวันที่ 27 ก.ย.แต่ทุกครั้ง หน่วยงานเผชิญกับการหยุดชะงักที่หยุดการเปิดตัว

เหตุใดจรวดที่ทรงพลังที่สุดเท่าที่เคยสร้างมาจึงเต็มไปด้วยความพ่ายแพ้และความล่าช้า

“บางครั้งเราอาจลืมไปว่านี่คือการเปิดตัวครั้งแรกของระบบใหม่ล่าสุด ดังนั้นทุกครั้งที่เราทำเช่นนี้ เรากำลังเรียนรู้เกี่ยวกับวิธีปล่อยจรวดใหม่ล่าสุด” Jake Bleacherหัวหน้านักวิทยาศาสตร์การสำรวจใน Human Exploration and Operations Mission Directorate ที่สำนักงานใหญ่ของ NASA กล่าวกับ Live Science 

เหตุใดการปล่อยจรวดจึงล่าช้า

ความล่าช้าในการปล่อยจรวดเป็นเรื่องปกติมาก การปล่อยจรวดตามแผนอาจถูกยกเลิกด้วยเหตุผลหลายประการ ตั้งแต่สภาพอากาศไม่เอื้ออำนวย การทำงานผิดพลาดทางเทคนิค ไปจนถึงสิ่งกีดขวางในนาทีสุดท้ายในเส้นทางการบินของจรวด การเปิดตัว SLS ของ NASA นั้นไม่มีข้อยกเว้น

เมื่อวันที่ 29 ส.ค. วิศวกรของภารกิจขัดการปล่อยยานเนื่องจากฟ้าผ่า เกณฑ์สภาพอากาศของ NASA นั้นเข้มงวด ก่อนที่จะไปถึงแท่นปล่อยจรวด จะต้องไม่มีฟ้าแลบภายในระยะ 20 ไมล์ทะเล (ประมาณ 23 ไมล์หรือ 37 กิโลเมตร) มีโอกาสเกิดลูกเห็บไม่เกิน 5% ไม่มีลมที่มีความเร็วเกิน 46 ไมล์ต่อชั่วโมง (74 กม./ชม.) ) หรือถ้าอุณหภูมิต่ำกว่า 40 องศาฟาเรนไฮต์ (4 องศาเซลเซียส) หรือสูงกว่า 95 F (35 C) ขณะอยู่บนแท่นปล่อยจรวด จรวดจะไม่สามารถปล่อยได้หากมีพายุฝนฟ้าคะนองหรือฟ้าผ่าในบริเวณนั้น

เมื่อวันที่ 3 กันยายน การปล่อยถูกขัดขวางเนื่องจากการรั่วไหลในท่อที่ป้อนไฮโดรเจนเหลวเข้าไปในจรวด SLS ขึ้นอยู่กับเครื่องยนต์ RS-25 สี่เครื่องที่ขับเคลื่อนด้วยไฮโดรเจนเหลวและออกซิเจน เมื่อเชื้อเพลิงขับเคลื่อนนั้นติดไฟเมื่อยานบินขึ้น ไฮโดรเจนและออกซิเจนจะทำปฏิกิริยากันกลายเป็นน้ำ ระเบิดได้ ไอน้ำพุ่งออกจากหัวฉีดเครื่องยนต์ที่ความเร็ว 10,000 ไมล์ต่อชั่วโมง (16,093 กม./ชม.) และช่วยให้มีแรงขับเพียงพอที่จะส่งจรวดขึ้นสู่อวกาศ

โอกาสต่อไปของ NASA ในการเปิดตัวคือวันที่ 27 กันยายน แต่ธรรมชาติมีความคิดที่แตกต่างออกไป ทีมปฏิบัติภารกิจตัดสินใจม้วนจรวดกลับเข้าไปในอาคารประกอบยานพาหนะในวันที่ 26 กันยายน เพียงสองวันก่อนที่พายุเฮอริเคนเอียนจะสร้างความหายนะแก่ชายฝั่งตะวันตกเฉียงใต้ของฟลอริดา พายุเฮอริเคนอีกลูกหนึ่ง ซึ่งคราวนี้มีชื่อว่า Nicole ขัดขวางแผนการเปิดตัวในวันที่ 14 พ.ย.

การปล่อยจรวดล่าช้าเป็นปัญหาหรือไม่?

แม้ว่าการปล่อยในวันพุธจะถูกขัดจังหวะ แต่ NASA ก็ยังมีโอกาสมากขึ้นในการเปิดตัว Artemis ทุกๆ เดือนจะมี “โอกาสมากมายในช่วงสองสัปดาห์บวกๆ ซึ่งเราสามารถ [เปิดตัว] เกือบทุกวันในช่วงเวลานั้น” Bleacher กล่าว 

แต่ไม่ควรมองว่าความล่าช้าเป็นเรื่องเลวร้ายทั้งหมด Bleacher กล่าว “[A] การขัดผิวก็ไม่เลว เราตอบสนองต่อบางสิ่งที่ต้องแก้ไข และทำให้มั่นใจว่าเรามีโอกาสที่จะปล่อยจรวดนี้”

ทุกๆ ความล่าช้า ไม่ว่าจะเกิดจากปัญหาทางกลไกหรือธรรมชาติ หมายความว่าทีมสามารถเรียนรู้เพิ่มเติมเกี่ยวกับการปล่อยจรวด

“สิ่งหนึ่งที่จะต้องเป็นจริงอย่างแน่นอนคือเราต้องทำให้ถูกต้อง” Bleacher กล่าว

ตอนนี้เปิดตัวสำเร็จแล้ว จรวด SLS ของนาซ่ากำลังบรรทุกแคปซูล Orion (ตอนนี้ยังไม่ได้แยกส่วน ยกเว้นหุ่นมนุษย์อวกาศหรือ “มูนิกินส์”) ขึ้นสู่อวกาศไปยังวงโคจรของดวงจันทร์ นอกจากนี้ยังมีดาวเทียม CubeSat จำนวนหนึ่งที่ออกแบบมาสำหรับการตรวจสอบทางวิทยาศาสตร์ต่างๆ เช่น การศึกษาพื้นผิวดวงจันทร์หรือการแผ่รังสีในห้วงอวกาศ กลุ่มดาวนายพรานจะเดินทางไปและโคจรรอบดวงจันทร์ประมาณสองสัปดาห์ครึ่งก่อนจะกลับสู่โลก 

ภารกิจในอนาคตในโครงการ Artemis จะเห็นมนุษย์ขี่แคปซูล Orion ไปยังดวงจันทร์ และสัมผัสพื้นผิวของมันเป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 1972

หน้าแรก

Share

You may also like...